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E’ ufficiale: in New Jersey la cannabis è legale. Ecco cosa significa

Secondo una delle nuove leggi, si può fumare marijuana senza essere arrestati, ma negli spazi pubblici e luoghi di transito, il consumo resta vietato

Un campo industriale di canapa a Pitomača, Croazia (Unsplash / David Gabrić)

Dopo una fallita spinta legislativa nel 2019, un emendamento alla costituzione dello stato e un inverno segnato da disaccordi tra i legislatori democratici, lunedì il New Jersey ha finalmente legalizzato la marijuana. Il governatore Phil Murphy ha firmato tre progetti di legge che depenalizzano l’utilizzo della cannabis e implementano la vendita e la tassazione della marijuana ricreativa per gli adulti dai 21 anni in su. Ecco alcune delle conseguenze della decisione.

Da questo momento in poi nel New Jersey si può fumare marijuana senza essere arrestati, secondo una delle nuove leggi. Nella maggior parte dei luoghi privati ​​in cui è consentito fumare, come le case o dimore private, ora è consentito fumare erba. Ma ovunque sia vietato l’alcol, come le strade pubbliche e i servizi di transito di massa, il consumo di cannabis è ancora vietato. E gli acquisti legali non sono ancora possibili.

Si potrà iniziare a compare la cannabis, secondo Murphy, tra sei mesi, anche se gli esperti dicono che potrebbe volerci più di un anno. I dispensari di marijuana medica già esistenti saranno i primi ad accaparrasi i diritti per la vendita ricreativa. Ma gli operatori devono poter dimostrare di avere abbastanza scorte per coprire i loro pazienti medici, prima di poter aprire per tutti gli altri a scopo ricreativo. La scarsità di cannabis disponibile è una preoccupazione per l’industria. Inoltre, a differenza di altri stati, nel New Jersey non è possibile coltivare le proprie scorte di marijuana.

Phil Murphy, governatore dello Stato del New Jersey, ha capitanato la legalizzazione della cannabis

Difficile da risolvere è stato il problema delle ripercussioni su coloro che consumano la cannabis illegalmente, per esempio se hanno meno di 21 anni, e queste domande hanno ritardato notevolmente il processo di approvazione. Alla fine, i membri del Legislative Black Caucus, preoccupati che la marijuana sarebbe stata ancora usata come pretesto per arrestare, o attaccare, le comunità di colore, hanno ottenuto una riduzione delle sanzioni. Coloro che saranno sorpresi con il farmaco riceveranno un ammonimento scritto se è il primo reato, una notifica ai genitori se è il secondo, e counseling per i reati successivi.

Queste decisioni hanno fatto arrabbiare i repubblicani come la deputata Holly Schepisi, che ha detto che, per come è ora organizzato il linguaggio della nuova legge, se qualcuno dovesse vendere un’oncia di marijuana a un bambino di 8 anni riceverebbe solo una multa. “Questo disegno di legge trascinerà tutti nostri giovani, indipendentemente dall’etnia, nelle fogne,” ha detto Schepisi, come riporta Gothamist.

Importanti sono inoltre le precauzioni prese contro l’infondato pregiudizio che le persone di colore consumano più marijuana dei bianchi. L’ACLU del New Jersey ha rilevato che i neri del New Jersey hanno il 3.5 in più di probabilità di essere arrestati per possesso di marijuana rispetto ai residenti bianchi, anche se in realtà non usano più droga, e questa legislazione fa di tutto per rimediare al danno arrecato da questa disparità.

Un’accisa sui coltivatori, più il 70% delle entrate da un’imposta sulle vendite, va alle comunità colpite in modo sproporzionato dalla guerra alla droga decennale del governo. Queste cosiddette zone di impatto sono comunità di colore che hanno subito il disinvestimento. I soldi della marijuana saranno investiti in queste zone di impatto per una varietà di programmi di equità sociale per il supporto educativo, lo sviluppo economico e l’assistenza legale. Ci sono anche incentivi nella legge per assegnare licenze di vendita di marijuana a persone che vivono nelle zone di impatto.

La legge inoltre non consente agli agenti di polizia di usare l’odore di marijuana come motivo per fermare e perquisire qualcuno, che da sempre è la scusa (fittizia) usata dalla polizia, e che ha incastrato decine di uomini neri nel sistema di giustizia penale. Amol Sinha dell’ACLU nel New Jersey ha affermato, come riporta Gothamist, che questa disposizione “cambierà il volto della polizia, che non sarà più quella che conosciamo.”

Infine, figura il problema di coloro che sono stati accusati di reati legati al possesso di marijuana prima che la legge entrasse in effetto. Migliaia di persone sono state arrestate per possesso di marijuana dal 1 ° gennaio, quando è entrato in vigore un emendamento costituzionale che legalizzava l’erba. Ma tutte le accuse in sospeso riguardarti la marijuana devono ora essere eliminate, e verrà messo in atto un sistema per “pulire” le fedine penali di coloro che possiedono reati legati alla marijuana.

 

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