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Negli ospedali tutto ad un tratto mancano dottori giovani: Trump gli ha bloccato i visti

Per curare pazienti con il coronavirus dei giovani medici dovevano essere ammessi negli USA, ma a centinaia era stato bloccato il visto indefinitamente

di Dara Lind
Il website del Dipartimento di Stato ha pubblicato le linee guida, chiarendo che i medici destinati a curare pazienti con il COVID-19 erano esenti dalla proclamazione di Trump. Lo stesso giorno, molti dei residenti contattati da ProPublica han detto che tutto ad un tratto avevano ricevuto l’approvazione per il visto. “Una fantastica marcia indietro, dato che il mio visto era stato rigettato via e-mail tre giorni prima,” ha detto uno dei medici. Ma in meno di cinque paesi, tuttavia, i consolati non approvano i visti dei medici...

Questo articolo è stato pubblicato in inglese da ProPublica il 17 luglio

Mentre  gli ospedali in  tutti gli Stati Uniti si preparano per un periodo difficile di sei mesi—con la prima ondata del coronavirus ancora in piena forza e preoccupati per una seconda ondata in autunno—alcuni di loro hanno una seria carenza di personale a causa di un cambio sbagliato nella politica dell’immigrazione ed una sua inconsistente implementazione.

Una proclamazione emessa dal Presidente Trump il 22 giugno, che blocca l’entrata della maggior parte degli immigrati con visto di lavoro, ha coinciso con il momento in cui gli ospedali aspettavano una nuova classe di medici residenti. Centinaia di giovani medici non sono riusciti a iniziare il loro turno di residenza a tempo negli ospedali.

L’ordine di Trump ha incluso gli H1-B visa per lavoratori ad alta specializzazione, che è usata da alcuni dottori che praticano all’estero che ricevono i visti per posti di residenza. L’ordine dice che i medici “coinvolti nella cura medica per individui che hanno contratto COVID-19 e sono per il momento degenti in ospedali” devono essere esenti dall’ordine, ma delegava la emissioni di linee di guida ai dipartimenti di Stato e Homeland Security. Queste linee di guida sono state corte a venire e inconsistenti.

Molti consolati hanno cominciato ad approvare i visti per i medici questo giovedì, dopo che ProPublica ha chiesto al Dipartimento di Stato la ragione per il ritardo. Altri dicono che stanno ancora aspettando aiuto dalle guidelines.

In ospedali dove molti dei residenti hanno il visto, anche il ritardo di un po’ di settimane nell’arrivare negli Stati Uniti crea una crisi di personale. Medici e amministratori temono che le ripercussioni avranno effetto fine alla fine dell’anno—lasciandoli con più lavoro di quanto possono fare e male preparati ancora prima che la seconda fase del virus si scateni.

ProPublica è a conoscenza di 10 di questi residenti medici bloccati all’estero a causa dei problemi con H1B visa. Sei di loro avevano ricevuto il posto di emergenza direttamente dal consolato per l’approvazione del visto, ma quando sono arrivati per le interviste gli è stato detto che i loro visti non potevano essere approvati. Tre aspettavano ancora l’approvazione del loro visto da parte del Department  of Homeland Security, un passo necessario prima che un visto riceve l’approvazione del consolato. Uno dei residenti aveva ricevuto l’approvazione per la domanda, ma gli è stata negata l’intervista  di emergenza dal parte del consolato a causa della proclamazione. Tutti questi  medici erano destinati a posti di lavoro in ospedali per la cura di pazienti con il COVID-19.

Giovedì, il website del Dipartimento di Stato ha pubblicato le linee guida, chiarendo che i medici destinati a curare pazienti con il COVID-19 erano esenti dalla proclamazione di Trump. Lo stesso giorno, molti dei residenti contattati da ProPublica han detto che tutto ad un tratto avevano ricevuto l’approvazione per il visto. “Un fantastico marcia indietro, dato che  il mio visa era stato rigettato via e-mail tre giorni prima,” ha detto uno dei medici. Ma in meno di cinque paesi, tuttavia , i consolati non approvavo i visa dei medici.

Il Committee of Interns and Resident, un affiliato dei Service Employees, conta ben 250 di questi medici che sono stati bloccati all’estero. Oltre 150 di loro hanno un H-1B visas… (Gli altri avevano visti non inclusi nella proclamazione di Trump, ma non possono ricevere l’approvazione perché i loro consolati sono ancora chiusi a causa della pandemia.) La presidente dell’Unione Jessica Edwards ha indicato a ProPublica che mentre  quei numeri sembrano limitati, ciascun intern è responsabile per la cura di migliaia di pazienti.

Nel 2017, vi erano 2,532 medical residents con H1-B visa, secondo il Journal of the American Medical Association —per quanto le continue restrizioni  all’immigrazione legale da parte dell’amministrazione di Trump tendono a scoraggiare gli ospedali a richiedere “visas” in questi ultimi anni. Ma l’impatto è fortemente concentrato negli ospedali meno prestigiosi che tendono a servirsi di residenti dall’estero.

Ad uno degli ospedali di New York City  con una clientela di classe bassa, quasi metà del prossimo gruppo di medici è bloccato fuori dal paese, secondo quanto hanno confermato varie agenzie a ProPublica. Un ospedale in un grande centro del Midwest ha detto a ProPublica che “una buona metà” dei suoi medici del primo anno era riuscita a partire a tempo. Nel Deep South , una regione attualmente oberata di casi di COVID-19, un medico che era pronto a iniziare il suo servizio ha detto a ProPublica che era uno tra i 10 residenti che ancora aspettavano approvazione del visa ai primi di luglio. Tutti gli ospedali e medici hanno parlato a ProPublica sotto condizioni di anonimato perché temono di mettere in pericolo la loro domanda per il visto.

ProPublica ha anche parlato con medici con più esperienza che hanno lo stesso problema—incluso uno specialista in malattie infettive bloccato dall’iniziare un lavoro in una zona West degli Stati Uniti dove casi di COVID-19 sono in crescita.

Dove non ci sono sufficienti nuovi residenti per rimpiazzare i residenti del terzo anno, ci sono seri problemi di staffing.

All’Ospedale della Città di New York , un medico ha detto a ProPublica che solo dopo 10 giorni di short-staffing, un residente aveva chiamato dichiarandosi esausto. Il medico ha descritto un recente turno nel quale c’erano solo due junior residenti  disponibili, comparato con i tipici sei. Anche facendo lavorare i residenti come individui invece che a squadre di due, non riuscivano a far fronte all’ammissione di nuovi pazienti.

“I pazienti dovevano stare lì aspettando (nel dipartimento di emergenza) per fare finire ai residenti le loro prime ammissioni, e per poi poterli vedere,” ha detto il medico. “Alla fine del turno, controllavo sul computer e vedevo note scritte all 10pm, 11pm. E questi residenti devono andar a casa e poi tornare di nuovo alle 6:30 del mattino”.

Anche negli ospedali con meno casi COVID-19, la mancanza di personale è un problema maggiore di quanto lo fosse prima della pandemia. Alcuni ospedali stanno subendo “crescite di pazienti non-COVID”  che non potevano ricevere cura per  per condizioni croniche come il male di cuore durante il lockdown e che ora stanno deteriorando, per come ha detto a ProPublica un medico di uno di questi ospedali con mancanza di personale. E siccome i protocolli non permettono ai medici di andare avanti e indietro tra pazienti COVID-19 e non COVID-19, gli ospedali devono avere molti più medici disponibili per poter mantenere un livello di staffing in tutte due le corsie.

Se qualcuno si ammala seriamente, chi lo cura? Un amministratore d’ospedale ha detto a ProPublica: “Io ho i miei poveri residenti correndo dappertutto per far sì che ciascun paziente sia visitato in maniera appropriata. E i residenti sono brave persone, ma purtroppo ce ne può essere solo uno per posto”.

Alcuni di questi problemi si risolveranno appena i residenti ricevono i visti che stanno arrivando con ritardo e potranno presentarsi al lavoro. Ma ci vorranno settimane, se non mesi, per averli a bordo. L’ospedale del Midwest anticipa  che i residenti che devono arrivare non potranno prendere lavoro fino alla meta di agosto. Nel frattempo, funzionano con servizi sotto capacità e usano studenti del quarto anno al posto dei residenti.

Gli ospedali sono abituati all’efficienza del divario dell’estate, mentre i nuovi interni imparano a rendersi utili. Quest’anno, potrebbe persistere fino all’autunno—quando ci aspettiamo una seconda ondata di infezioni di corona virus.

“Sono veramente preoccupato che in tre mesi,” ha detto l’amministratore medico, “avremo un numero di interni che che sono semplicemente esausti mentre ci prepariamo per la peggior parte dell’autunno, influenza e stagione del COVID.

Quest medici hanno già dovuto lottare attraverso la prima fase del COVID-19 questa primavera. Per di più, agli ospedali più fortemente colpiti dalla sospensione del visa, i residenti che finiscono con il prendere il lavoro non fatto sono spesso in possesso di un H1-B Visa ora con un futuro incerto. Il ban di Trump non ha revocato i visa per quelli che sono già negli Stati Uniti, ma se lasciano il paese cosa  — che devono fare se cambiano lavoro — la  possibilità di ritornare non è certa. Alcuni medici intervistati da ProPublica erano già negli Stati Uniti prima della Pandemia e sono ritornati a casa, in parte per per ottenere l’approvazione per il visa per il nuovo lavoro. Un medico è rimasto fermo in India mentre il marito non la poteva raggiungere dagli Stati Uniti.

Un altro medico dall’India che ora lavora negli Stati Uniti, ha detto a ProPublica: “I miei genitori, loro sono (in India) soli, e tutti e due hanno sui 70anni. A un certo punto, probabilmente, prenderanno l’infezione.” E se questo dovesse succedere, il medico intende lasciare gli Stati Uniti per prendersi cura di loro — “e se io non ritorno, vuol dire che non ritorno. Ora come ora veramente non me ne interessa.”

Il senso che gli Stati Uniti non li apprezzi è aggravato tra i residenti che hanno vissuto la prima ondata del COVID-19 e che ora sono oberati di lavoro e di preoccupazioni per l’incertezza del visto, alcuni hanno detto che altri paesi facilitano la situazione per medici che emigrano, mentre gli Stati Uniti li lascia nel limbo.

“Non siamo affatto apprezzati per quello che facciamo,” il residente della città di New York ha detto. E che altro puoi fare, oltre che sacrificare la tua vita?”

Turni di residenza fortemente reggimentati possono essere difficili per  quelli che hanno l’H1-B visas anche nel migliore dei casi. I medici sanno a a metà marzo se sono stati “appaiati” con un ospedale americano, dove si prospetta che comincino a lavorare al principio di luglio. Il DHS spesso prende più tempo per approvare le domande per l’H1-B. I datori di lavoro possono pagare per garantire una decisione entro cinque giorni — ma il DHS ha terminato il suo processo di anticipare il 22 marzo a causa del COVID19 e non lo ha riaperto fino all’8 giugno.

Subito dopo, Trump ha emesso il suo proclama che blocca l’entrata nel paese a molti tipi di visti, incluso l’H1B.

Molte delle persone che vengono negli Stati Uniti come residenti arrivano con differenti tipi di visti, il J-1, e non sono soggetti alla proclamazione di Trump, per quanto alcuni hanno avuto problemi a ottenere un appuntamento al consolato a causa della pandemia COVID-19. Ma i medici fanno lo stesso lavoro indipendentemente dai tipi di visti. Se non altro, medici con l’H-1Bs sono più qualificati di quelli con il J-1s, perché devono completare le tre fasi della pesantissima Licensing Medical Exam prima di cominciare le residenze. Residenti con l’H 1-B visa erano medici praticanti nel loro paese di origine che lavoravano con nuovi laureati di scuole di medicina degli Stati Uniti.

Un primo blocco all’immigrazione diretto a immigranti permanenti, che è passato a marzo, conteneva larghe esenzioni per lavoratori in medicina. Quando si son cominciati a sentire rumori di un ban ai work visa nella tarda primavera, avvocati di immigrazione e gli ospedali si aspettavano che contenesse le stesse provvisioni. Invece, il Proclama di giugno menziona solo  medici che dovevano lavorare con pazienti in ospedali a causa del COVID-19.

Tutti residenti che hanno parlato con ProPublica hanno dimostrato che il governo degli Stati Uniti indicava proprio loro. Ad alcuni è stato detto dagli ufficiali consolari che probabilmente loro erano esenti. Ma fin quando non sono state pubblicate le guide-lines del Dipartimento di Stato, hanno dovuto mettere i loro visti dentro il “processo amministrativo”— un pattern interminabile.

ProPublica ha visto l’immagine di una forma data ad uno degli applicanti per il visa che lo informava che era in stato di sospensione. La forma è di solito usata per ottenere più informazioni da parte del richiedente. In questo caso, però, un ufficiale consolare aveva modificato il modulo indicando che che considerazione verrebbe presa non prima che le “procedure per l’implementazione” per il visa ban erano state preparate.

Medici in limbo hanno formato  gruppi di WhatsApp per restare informati e come forma di supporto, ma il dialogo si è dimostrato inconsistente nell’implementazione del ban. Alcuni consolati, come quelli in Serbia, Russia, e gli Emirati Arabi, hanno approvato l’H1-B visa dei dottori come esenti. Chiesto perché tale incongruenza, il Dipartimento di Stato ha detto a ProPublica : “Quegli applicanti che credono di essere qualificati per una esenzione della  stato Proclamazione Presidenziale 10052 devono controllare il website  del più vicino Consolato o Ambasciata per quanto riguarda il corrente stato di servizio.  Come poi i vari sistemi sono diretti dipende dalla sezione consolare”.

Un medico che aveva fatto domanda si è diretto al Dipartimento di Stato per assistenza e ha ricevuto un risposta per e-mail da un impiegato il 10 luglio. L’impiegato ha detto che per quanto sapevano loro, l’ufficio degli affari consolari aveva dato norme ai consolati e alle ambasciate per procedere con i visti esenti dal ban. (L’agenzia si è rifiutata di commentare su quell’email)

Giovedì, la stessa persona che aveva fatto domanda ha ricevuto un secondo e-mail dallo stesso impiegato. Le norme non erano emesse in gran fretta, ha ammesso l’impiegato, ma il caso era risolto.

Ma alcuni paesi non hanno ancora cambiato le loro procedure. Un medico bloccato all’estero ha detto a ProPublica che avevano mandato un secondo e-mail al consolato il giovedì mattina. “Mi ha dato la stessa risposta,” ha detto il medico, “ che stanno ancora aspettando delle direttive dal Dipartimento di Stato”.

Dara Lind scrive per ProPublica su politica d’immigrazione in Washington, DC.  L’articolo è stato tradotto da Salvatore Rotella

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