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La “re-invasione” delle locuste del deserto minaccia milioni di vite nel Corno d’Africa

Nuovi sciami di cavallette in Africa minacciano i mezzi di sussistenza agricoli, ha avvertito la FAO questo mercoledi

© FAO / Haji Dirir Le locuste sciamano nella regione del Nugal in Somalia.

Secondo l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO), le infestazioni di locuste sono aumentate nell’ultimo mese in Etiopia e Somalia a causa dell’allevamento estensivo, del clima favorevole e delle precipitazioni, con sciami che si prevede aumenteranno ulteriormente nei prossimi mesi. “Nuovi sciami di locuste si stanno già formando e minacciano di invadere nuovamente il Kenya settentrionale e l’allevamento è in corso anche su entrambe le sponde del Mar Rosso, ponendo una nuova minaccia per Eritrea, Arabia Saudita, Sudan e Yemen”, ha comunicato la FAO. La regione del Corno d’Africa è stata testimone di una delle peggiori infestazioni di locuste del deserto all’inizio di quest’anno. Una nuova crisi potrebbe avere conseguenze devastanti per le comunità colpite da siccità ricorrenti, conflitti, prezzi elevati dei prodotti alimentari e pandemia di coronavirus.

L’impennata si è verificata nonostante una campagna senza precedenti sostenuta dalla FAO e dai suoi partner, in cui quest’anno sono stati trattati oltre 1,3 milioni di ettari di infestazioni di locuste in dieci paesi. Le operazioni di controllo hanno impedito la perdita stimata di 2,7 milioni di tonnellate di cereali, sufficienti per sfamare 18 milioni di persone all’anno, in paesi già duramente colpiti da una grave insicurezza alimentare e povertà. Il Direttore Generale della FAO Qu Dongyu ha evidenziato i risultati, ma ha avvertito che “la battaglia contro l’inesorabile parassita non è ancora finita”. “Non dobbiamo rinunciare. Le locuste continuano a crescere giorno e notte e i rischi stanno aggravando l’insicurezza alimentare per le famiglie vulnerabili nella regione colpita “, ha aggiunto.

La FAO, da parte sua, sta assistendo governi e partner con il monitoraggio e il coordinamento, la consulenza tecnica e l’approvvigionamento di forniture e attrezzature. Sta anche sostenendo i mezzi di sussistenza rurali fornendo alle comunità colpite pacchetti agricoli, cure veterinarie e mangimi per il bestiame affamato di vegetazione e denaro per le famiglie che hanno perso i loro raccolti in modo che possano far fronte fino al loro prossimo raccolto. Tuttavia, è necessario aumentare gli sforzi per proteggere la produzione alimentare e prevenire il peggioramento dell’insicurezza alimentare nei paesi colpiti. L’agenzia delle Nazioni Unite richiede ulteriori 40 milioni di dollari per aumentare le attività di sorveglianza e controllo nei paesi più colpiti – Etiopia, Kenya, Somalia, Sudan e Yemen – il prossimo anno. Senza ulteriori finanziamenti, gli sforzi di controllo potrebbero rallentare o interrompersi dalla fine di gennaio 2021, consentendo potenzialmente al numero di parassiti divoratori di raccolti di aumentare in alcuni luoghi, ha avvertito. “Gli agricoltori, i cui mezzi di sussistenza sono stati colpiti, necessitano di ulteriore sostegno e le capacità nazionali di monitoraggio e risposta alle locuste del deserto devono ancora essere rafforzate”.

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