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Papa Francesco gira l’Iraq e l’Unesco esulta per la pace e la tolleranza religiosa

La storica visita di Papa Francesco a Mosul, nel nord dell'Iraq, ricorda che l'armonia ed il rispetto religioso è l'unico modo per il progresso dell'umanità

Vatican Media Papa Francesco (al centro) rilascia una colomba che rappresenta la pace presso le rovine della Chiesa siro-cattolica dell'Immacolata Concezione a Mosul, in Iraq.

Dopo essere arrivato in Iraq venerdì, Papa Francesco si è recato nel fine settimana a Mosul e ai luoghi sacri nel cuore cristiano del Paese. Domenica il pontefice ha chiesto la pace e ha pregato tra le chiese in rovina per le vittime del conflitto con lo Stato islamico dell’Iraq e il Levante (Isil), che ha provocato la morte di migliaia di civili.

Audrey Azoulay, Direttore Generale dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’Educazione, la Scienza e la Cultura (UNESCO), e Noura Al Kaabi, Ministro della Cultura e della Gioventù degli Emirati Arabi Uniti, hanno accolto con favore la storica visita papale alla Chiesa di Al Tahera, uno dei siti di l’iniziativa Revive the Spirit of Mosul guidata dall’UNESCO.

Al-Tahera, costruito nel 1859 ed inaugurato nel 1862, è un simbolo iconico intrecciato nella storia di Mosul. La chiesa si trova nel cuore della città vecchia, un tempo definita dalle mura ottomane sulla riva occidentale del fiume Tigri, di fronte all’antica Ninive. I suoi molteplici altari, la sala da pranzo e le due stanze della sacrestia lo separano da altre chiese dello stesso periodo. Lo scorso dicembre, quando il progetto di restauro è stato avviato sul serio, il Rappresentante UNESCO in Iraq, Paolo Fontani, ha affermato che “la riabilitazione di questa chiesa è importante non solo per il suo valore come patrimonio culturale, ma anche come testimonianza della diversità della città, un orgoglioso crocevia di culture e un rifugio pacifico per diverse comunità religiose nel corso dei secoli”.

A quel tempo, il ministro Al Kaabi ha aggiunto che attraverso gli sforzi di restauro degli Emirati Arabi Uniti con l’UNESCO, l’obiettivo non era solo quello di ricostruire vari luoghi di culto, ma “anche di responsabilizzare i giovani Moslawi creando opportunità di lavoro, fornendo formazione professionale e tecnica e migliorando il capacità degli artigiani nel campo della conservazione del patrimonio culturale”.

Nella dichiarazione congiunta rilasciata sabato, il ministro Al Kaabi e la signora Azoulay hanno descritto la visita del Papa alla chiesa di Al-Tahera come l’invio di un chiaro messaggio al mondo e cioè che l’armonia e la coesione tra i seguaci di tutte le religioni sia l’unica via per il progresso dell’umanità, nonché il mezzo più efficace con cui affrontare le crescenti sfide che il mondo deve fronteggiare. Il Ministro e il Direttore generale hanno sottolineato l’importanza della visita del Papa al sito del progetto per diffondere il messaggio di pace e fraternità, sottolineando la forza e la resilienza dell’umanità nel contrastare il messaggio divisivo diffuso dal gruppo responsabile della distruzione dell’Al Nouri Moschea, le chiese di Al Saa’a e Al Tahera. “La visita del Papa al sito del progetto – hanno concluso – è stata una fonte di ispirazione per coloro che sono impegnati negli sforzi di riabilitazione e fornisce un forte impulso agli sforzi volti a stabilire la pace e l’armonia in Iraq, nella regione e nel mondo”.

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