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L’OMS esorta i paesi a fermare le vendite di mammiferi selvatici nei mercati alimentari

La maggior parte delle malattie infettive emergenti come il Covid ha origine da animali allo stato brado: la guida mira a ridurre i rischi per la salute pubblica

Una bancarella di carne in un mercato a Pechino in Cina (FAO/Justin Jin)

“A livello globale, i mercati tradizionali svolgono un ruolo centrale nel fornire cibo e mezzi di sussistenza a vaste popolazioni. Vietare la vendita di questi animali può proteggere la salute delle persone, sia quelle che lavorano lì, che quelle che fanno la spesa”.

Così ha fatto sapere l’OMS, pubblicando un comunicato stampa. Le linee guida temporanee sono state emanate insieme all’Organizzazione mondiale per la salute animale (OIE) e al Programma ambientale delle Nazioni Unite (UNEP). Secondo i loro dati, gli animali selvatici sono la fonte di oltre il 70% di tutte le malattie infettive emergenti negli esseri umani, molte delle quali sono causate da nuovi virus.

I mammiferi selvatici venduti nei mercati rappresentano un rischio concreto, poiché non è possibile verificare se trasportano virus pericolosi. “I mercati tradizionali – afferma la guida – dove gli animali vivi vengono tenuti, macellati e abbigliati, rappresentano un rischio per la trasmissione di patogeni sia ai lavoratori che ai clienti”. I partner hanno notato che alcuni dei primi casi noti di COVID-19, causato dal nuovo coronavirus SARS-CoV-2, erano collegati a un mercato alimentare tradizionale a Wuhan, in Cina.

Molte delle prime persone a contrarre la malattia furono proprietari di bancarelle, impiegati del mercato o visitatori regolari. “È probabile che il virus che causa il COVID-19 abbia avuto origine negli animali selvatici, poiché appartiene a un gruppo di coronavirus normalmente presenti nei pipistrelli. Un’ipotesi è che il virus sia stato inizialmente trasmesso all’uomo attraverso un ospite animale intermedio, che è ancora sconosciuto. Un’altra possibilità è che il virus sia stato trasmesso direttamente da una specie animale all’uomo”.

Oltre a fermare le vendite di animali selvatici, le linee guida chiedono anche ai governi di chiudere i mercati, o alcune loro sezioni, e di riaprirli “solo a condizione che soddisfino gli standard di sicurezza alimentare, igiene e ambientali richiesti e rispettino le normative”. Le autorità sono inoltre esortate a migliorare l’igiene nei mercati alimentari tradizionali, per ridurre la trasmissione di malattie zoonotiche. “Durante questa pandemia, misure aggiuntive per il controllo della folla e le stazioni di allontanamento fisico, lavaggio delle mani e igienizzazione, nonché l’educazione sull’igiene respiratoria, compreso l’uso di maschere facciali, dovrebbero essere introdotte nelle impostazioni di mercato. Solo così è possibile limitare la possibilità di trasmissione della malattia da persona a persona”.

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